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Que faisait Arman lorsqu'il avait une panne d'inspiration ?

Arman, en général, travaillait dans l'urgence, toujours en flux tendu. il compensait son éventuel manque "d'inspiration" par le métier, comme on monte sur scène tous les soirs de la semaine et que l'on est pas forcément dans un bon jour. L'inspiration a quelque chose à voir avec la recherche. Arman reprenait pour lui la phrase de Picasso: "je ne cherche pas, je trouve". J'ai souvent parlé avec lui de "l'inspiration". Il ne croyait pas à ce concept qu'il disait "romantique". On peut dire qu'il avait une sorte d'approche mathématique de son travail. Quand un problème se posait, il essayait de trouver des solutions, des "sorties", à celui-ci. Je crois, mais cela n'engage que moi, que l'inspiration, Arman la trouvait pour une part, la nuit, dans les rêves ; comme je l'ai raconté pour les "shooting colors", où il avait rêvé qu'il visitait une exposition et avait trouvé les œuvres exposées bonnes, alors le lendemain il travailla dans l'atelier à reproduire ce qu'il avait vu en rêve... Mais comme tout artiste, Arman se nourrissait de la vie. Et bien qu'on eût pu s'imaginer quelquefois en le voyant qu'il se prélassait dans une flemme inactive, en vérité, comme une éponge, il s'imbibait. L'inspiration s'appuyait tout autant sur l'émergence d'une idée en dehors du contrôle conscient qui devait secondairement être traitée par la capacité du raisonnement. Une sorte de recherche de l'adéquation (active) entre raison et sentiment, rationnel et irrationnel. Comme il travaillait vite, les pièces étaient vite finies, parce qu'il SAVAIT ce qu'il allait faire ; la petite inconnue était ce qui allait en sortir et la façon dont le hasard allait l'assister et lui donner un coup de pouce. Arman, dans les années où je pus travailler avec lui, ne se mettait pas devant la toile blanche, à attendre que cela vînt. Il allait à l'atelier dans un but précis: FAIRE !

Arman a t'il refusé de travailler certaines matières (plastiques ,bois etc...) ?

Pas que je sache. Il refusait de travailler avec des objets qui n'avaient pas de "caractère". Par exemple, il trouvait beau les chatoiements de lumières que génère les CD, mais n'a pas trouvé de "sorties" intéressantes avec ceux-ci, trouvant un peu trop lisse, un peu trop rond, un CD. Ce qui pose la question de ce qu'il entendait par "caractère" où le prime abord, séduisant par l'esthétique, ne constituait pas une motivation au traitement de l'objet. Le travail avec l'objet devenait un engagement relationnel, fidèle à celui qu'il était dans la vie dans son rapport avec les autres ou face à tout sujet interpellant son intérêt. Il nécessitait des aspérités contre lesquelles se frotter, des contradictions pour garder une stimulation. Ce n'est pas pour rien qu'il pratiqua toute sa vie les arts martiaux. Il estimait toute forme d'engagement qui impliquait, jusqu'au corps sous-tendu, une vraie réflexion de l'esprit. Et il avait toujours besoin de... répondant !

Est il arrivé à Arman de commencer une œuvre et de ne pas la finir ?

Il lui est arrivé de détruire des pièces qui ne lui semblait pas bonnes. Fidèle à lui même: il avait été, jusqu'au bout, de leur réalisation.

What did Arman do when he was lacking inspiration ?

Arman, in general, worked in the urgency, always stretching his limits. He was compensating his possible lack of "inspiration" by his experience, as someone who has to go up on stage every evening of the week and is not necessarily always in a good day. Inspiration has something to do with research. Arman took for himself Picasso's sentence : “I do not seek, I find”. I often spoke with him about inspiration. He didn't believe in the concept he described as “romantic”. One can say that he had a kind of mathematical approach of his work. When there was a problem, he tried to fix it and to find "ways out". I believe, and it only engages me, that Arman was finding his inspiration, for a part, at night, in his dreams; like I mentionned for the "shooting colors", where he had dreamed he visited an exhibition and had found the works displayed really good, so the following day he worked in the studio to reproduce what he had seen in his dream.
But like every artist, Arman nourished his art from life itself. And though when seeing him, sometimes one may think he was laid back taking it easy, the truth was, he was picking up every thing like a sponge.
Inspiration could be based on the emergence of an idea away from a conscious control, that was secondarily to be treated by the capacity of reasoning. A kind of research of the adequacy between reason and feeling, rational and irrational.
As he worked quickly, the works were quickly finished, because he KNEW what he was going to do ; the only small unknown factor was how it was going to come out and the way by which chance was going to assist him and lend him a hand.
Arman, in the years when I was able to work with him, didn't place himself in front of a white picture waiting for things to happen. He went to his studio with one precise thing in mind: DOING !

Did it happen that Arman refused to work with some materials (plastic, wood etc…) ?

Not that I know of. He didn't want to work with objects which did not have some “character”. For example, he found beautiful the shimmer a CD generates, but he didn't find interesting “ways out” with using them, because a CD was a little too smooth and a little too round an object. This raises the question of what he meant with the word “character” where an object esthetically pleasant at first glimpse did not represent a sufficient reason for treating this object. The work with an object was becoming a relational engagement, as faithful to the commitments he had in life in his relationship with others as vis-à-vis any subject challenging his interest. He needed asperities to rub against and contradictions to hold a stimulation. It wasn't for nothing that he practiced martial arts his lifetime. He liked any form of commitment when it implied a true reflexion of the mind.
And he always wanted repartee !

Did it happen that Arman began a work and didn't finish it ?

At times, it happened that he destroyed some works which did not seem good enough to him. Faithful to himself, he was going to the end of their realization...

Cosa faceva Arman quando aveva un guasto d'ispirazione ?

parte la Arman in generale, lavorava nell'urgenza, sempre in flusso teso. Egli compensava la sua eventuale mancanza "d'ispirazione" con il mestiere, come si monta su scena tutte le sere della settimana e che non si è inevitabilmente in un buono giorno. L'ispirazione ha qualcosa a vedere con la ricerca. Arman riprendeva per lui stesso la frase di Picasso: “io non cerco, io trovo". Spesso parlai con lui dell'ispirazione. Non credeva a questo concetto che qualificava di “romantico". Si può dire che aveva un tipo d'approccio matematico del suo lavoro. Quando si poneva un problema, intentava trovare soluzioni, "uscite", a quest'ultimo. Credo, ma solo impegna a me, che l'ispirazione, Arman la trovava di notte, nei sogni ; come lo dissi per i "shooting colors", dove aveva sognato che visitava un'esposizione ed aveva trovato le opere esposte buone, allora il giorno dopo egli lavoro‘ nel suo studio per riprodurre ciò che aveva visto in sogno.
Ma come qualsiasi artista, Arman si nutriva della vita. E benché si possa immaginare a volte vedendole che si lasciava andare, in verità come una spugna, egli si inzuppava.
L'ispirazione si sosteneva tutto tanto sull'emergenza di una idea oltre al controllo cosciente che doveva secondariamente essere trattato dalla capacità del ragionamento. Un tipo di ricerca dell'adeguatezza (attiva) tra ragione e sensazione, razionale ed irrazionale.
Come lavorava rapidamente, le opere erano finite pronto, perché SAPEVA ciò che voleva fare ; la piccola incognita era ciò che andava ad uscirne ed il modo in cui l'occasione andava assisterlo e dargli un colpo di pollice.
Arman negli anni in cui potei lavorare con lui, non si metteva davanti al tessuto bianco, ad aspettare che ciò venisse, andava allo studio con uno scopo preciso : FARE !

Rifiuto‘ Arman nella sua vita di lavorare alcune materie (plastica, legno ecc.…) ?

Non che sappia. Rifiutava di lavorare con oggetti che non avevano “carattere". Ad esempio, egli trovava bello i reflessi cangianti che generano i CD, ma non trovo‘ “uscite" interessanti con questi ; considerava il CD un po'troppo liscio, un po'troppo rotondo. Ciò che chiede la precisazione di ciò che intendeva con la parola “carattere" dove il primo acchito, seducente con l'estetica, non costituiva una motivazione al trattamento dell'oggetto. Il lavoro con l'oggetto diventava un impegno relazionale, fedele a quello che egli era nella vita nella sua relazione con gli altri o di fronte ad ogni argomento che sfida il suo interesse. Era bisogno delle asperità da sfregarsi e delle contraddizioni di conservare una stimolazione. Non è per nulla che prattico‘ tutta la sua vita le arti marziali. Considerava ogni forma d'impegno che implicava, fino al corpo sotteso, da una vera riflessione dello spirito.
Ed aveva sempre bisogno di… rispondente !

Arrivo‘ a Arman di cominciare un'opera e di non finirla ?

Gia gli arrivo‘ di distruggere opere che non gli sembravano buone. Fedele a sé stesso, aveva andata fino alla fine della loro realizzazione.

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