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Dans vos gazettes et BALDD vous faites souvent référence à ARMAN "l'Américain". Pouvez vous me dire, quand, pourquoi, avec qui et comment se décida le premier voyage d'ARMAN aux États-Unis et qu'elles en furent les retombées tant sur son art que dans sa vie ?
Thomas

Le premier voyage d'Arman aux État-Unis eut lieu en 1961, pour sa première exposition américaine à la Cordier-Warren Gallery; l'exposition ouvrait le 15 novembre.
En Europe, pour les artistes, New York symbolisait "l'Eldorado". Yves Klein avait fait un premier voyage dans les années cinquante; Jean Tinguely et Niki de Saint Phalle vont s'y installer début mille neuf-cent-soixante et Arman qui voit le début de la reconnaissance de son travail au cours de l'année 1960 (à ce moment, ce n'est plus lui qui "court "après les expositions, mais les demandes de faire une exposition qui viennent vers lui) fait suite à cette synergie et fait ce premier voyage qui va déterminer jusqu'à la fin son organisation de vie entre la France et les États-Unis.

Il voyage avec Éliane qui rentrera en France quelques jours après le vernissage. Depuis deux ans environ, la structure familiale avec les trois enfants empêchait leur mobilité commune à plein temps. Arman s'absentait régulièrement pour assumer son déploiement professionnel et Éliane assurait le suivi de la vie familiale à Nice (c'est elle qui le remplaçait au "Foyer", le magasin de meuble de son père qui constituait "l'alimentaire de la famille"; les précédentes absences d'Éliane pour son propre tremplin professionnel avaient été suivi de quelques catastrophes dans la logistique de l'encadrement des enfants et elle avait décidé au début de l'année 1958 de surseoir à ses propres voyages et de ne partir avec Arman que quelques jours pour revenir à Nice rapidement). Le choix consensuel de donner priorité à la carrière d'Arman intervient à ces dates (c'est ce qui nous donne aujourd'hui cet important courrier entre eux deux!).
Lors de ce premier voyage, outre Atlantique, Arman découvre New York et son milieu de l'art. Il disait qu'il avait l'impression de se retrouver dans ce qu'il avait lu, plus jeune, à propos de Montparnasse et de ses acteurs. Il dit que "c'était là que cela se passait, que Paris était mort. À New York il y avait cette effervescence, cette émulation entre les artistes...". Le fait est que lui qui "découvrait" le langage accumulatif, fut frappé de plein fouet par la ville accumulation, des vitrines des boutiques au trafic automobile, des monceaux d'ordures aux gratte-ciel. Tout devait être, à ses yeux, comme une gigantesque œuvre (Nouveau Réaliste...). Dans cette ville, le "VU, PRIS" trouvait une expression démesurée. Il est tombé amoureux de New York. Cet amour là ne l'a jamais déçu et il lui est resté fidèle jusqu'au bout. Alors même que la plus grande partie de son travail trouvait une résonance en Europe, qu'il pût être judicieux d'y revenir, il choisit, malgré les rancœurs qu'il gardait à l'encontre des institutions culturelles américaines, de rester à New York. Cela se comprend, il est des endroits sur cette planète où l'on se dit en y posant le pied: "C'est chez moi ici...".

glidechelsea

In your gazettes and BALDD, you often make references to ARMAN “the American”. Can you tell when, why, with whom and how was decided ARMAN's first trip to the USA and what were its repercussions on both his art and his life ?
Thomas

ARMAN's first trip to the USA took place in 1961, for his first exhibition in America at the Cordier-Warren Gallery; the opening of the exhibition was on november 15th.
For European artists, New York was the symbol of “Eldorado”. Yves Klein had made his first trip there in the fifties; Jean Tinguely and Niki de Saint Phalle settled there at the beginning of nineteen-sixty and Arman who began to get the recognition for his work in 1960 (at this point, he was no longer having to look for exhibitions and instead exhibitions proposals were coming to him) continues this synergy and makes this first trip that will determine, until the very end, the organization of his life between France and the United States.

He made this first trip with his wife Éliane who returned to France a few days after the opening of the exhibition. For approximately two years, the family structure, with their three children, had prevented their common mobility on a full-time basis. Arman was going away regularly to assume his professional deployment and Éliane ensured the attendance of the family life in Nice (she also was his job substitute at the “Foyer”, the furniture store of his father, a work which accounted as the main food provider for the family ; the previous absences of Éliane for her own professional springboard had been followed by some catastrophies in the logistics of managing the children and she had decided at the beginning of 1958 to postpone her own trips and only leave with Arman for short periods to quickly return to Nice). The consensual choice to give priority to Arman's career intervenes on these dates (it is also what gives us today this important mail between the two of them !).
At the time of this first trip, in addition to the Atlantic, Arman discovered New York and its artistic world. He said he had the feeling of being immerged in what he had read when he was younger, in connection with Montparnasse and its actors. He said “this is where it happened while Paris was dead. In New York there was this effervescence, this emulation between artists…”. In fact he was “discovering” the accumulative language and was struck at full throttle by this accumulative city, from the shops windows to the traffic, from the amount of garbage to the skyscrapers. It all had to be, in his eyes, like a gigantic work of art (New Realism…). In this city, the “VIEWED, TAKEN” found its full application. He fell in love with New York. This love never disappointed him and he remained faithful to it until the very end. Even though most of his work found more echo in Europe and while he could have been wiser to return to the other side of the Atlantic, he choose, in spite of the rancors he kept against the American cultural institutions, to remain in New York. That's understandable; there are places on this planet where one can tell oneself from the very first step: “Here's my place…”.

glidechelsea

Nei vostri gazzettini e BALDD avete fatto spesso riferimento ad ARMAN “l'Americano". Potete dirlmi, quando, perché, con che e come si decise il primo viaggio di ARMAN agli Stati Uniti e che furono le ripercussioni tanto sulla sua arte che nella sua vita ?
Thomas

Il primo viaggio di Arman agli Stati Uniti ebbe luogo nel 1961, per la sua prima esposizione in America, alla Cordier-Warren Gallery; l'esposizione apriva il 15 di novembre.
Per gli artisti europei, New York simbolizzava “l'Eldorado". Yves Klein aveva fatto un primo viaggio negli anni cinquanta; Jean Tinguely e Niki di Saint Phalle si installarano li‘ al inizio di mil novecento sessanta ed Arman che vede l'inizio del riconoscimento del suo lavoro nel'anno 1960 (attualmente, non è più lui che corre dopo le esposizioni, ma le domande di fare un'esposizione che vengono verso a lui) fa seguito a questa sinergia e fa questo primo viaggio che determinerà fino alla fine la sua organizzazione di vita tra la Francia e gli Stati Uniti.

Viaggia con la sua moglie Éliane che rientrerà in Francia alcuni giorni dopo il vernissage. Da due anni circa, la struttura familiale con i tre figli impediva la loro mobilità comune a tempo pieno. Arman si assentava regolarmente per assumere il suo spiegamento professionale e Éliane garantiva il seguito della vita familiare a Nizza (è essa che lo sostituiva al "Foyer", il deposito di mobili del suo padre che costituiva “l'alimentare della famiglia" ; le assenze precedenti di Éliane per il suo trampolino professionale erano state seguite da alcune catastrofi nella logistica dei bambini ed essa aveva deciso all'inizio dell'anno 1958 di soprassedere ai suoi viaggi e di partire con Arman soltanto alcuni giorni per ritornare a Nizza rapidamente). La scelta consensuale di dare precedenza alla carriera di Arman interviene a queste date (è ciò che ci dà oggi questa importante posta tra loro due!).
In occasione di questo primo viaggio oltre all'Atlantico, Arman scopre New York e il suo mondo artistico. Lui disse che aveva l'impressione di trovarsi in ciò che aveva letto, più giovane, di Montparnasse e dei suoi attori. Disse che “era li‘ che tutto succedeva, che Parigi era morta. In New York c'era questa effervescenza, questa emulazione tra gli artisti…". Il fatto è che lui che “scopriva" il linguaggio accumulativo, fu colpito da frusta piena dalla "città accumulazzione", dalle finestre dei negozi al traffico, dei mucchi di rifiuti ai buildings. Tutto doveva essere, ai suoi occhi, come un'opera gigantesca (Nuovo Realismo…). In questa città, il "VISTO, PRESO" trovava una espressione sproporzionata. Si innamoro‘ da New York e quell'amore non gli deluse mai e gli resto‘ fedele fino alla fine. Anche mentre la maggior parte del suo lavoro trovava una risonanza in Europa, che avrebbe stato più giudizioso di ritornare nell'altra parte del oceano, scelse, nonostante le rancore che conservava nei confronti delle istituzioni culturale americane, di restare a New York. Ciò si comprende, sono luoghi su questo pianeta dove uno ci si dice ponendo il piede: "Qui‘, è casa..".

glidechelsea
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